På lag med naturen – og lokalsamfunnet

Denne lille rognkjeksen symboliserer på mange måter filosofien til Nova Sea: Laksens problem blir rognkjeksens mat. Og Nova Sea lever i symbiose med Lovund og de andre lokalsamfunnene på Helgeland.

Hva er det egentlig som skal til for å skape drivkraft for vekst på Helgeland? Vi forbereder oss til Drivkraftkonferansen 2019 ved å snakke med noen gode eksempler fra næringslivet her på Helgeland. Meld deg på Helgelands viktigste næringskonferanse 29. og 30. august i Sandnessjøen. 

NATULIG MEDISIN: Rognkjeksen sørger for at laksen holder seg lusefri. Vår visjon er ”på jakt etter den perfekte balansen” – og i så måte passer rognkjeksen perfekt inn. Naturen selv holder naturen frisk sier Odd Strøm.

Det var i 2017 at Nova Sea endelig klarte å knekke koden: Hvordan få rognkjeksen til å fungere som naturlig ”medisin” for laksen. Der man før måtte bruke medikamenter for å bli kvitt lus på oppdrettslaksen, er det nå den lille leppefisken som gjør jobben. Den spiser nemlig opp lusa; en løsning hvor naturen kurerer naturen i et harmonisk samspill.

Fra gründer til milliardkonsern

Nova Sea AS er en av de største nordnorske produsentene av oppdrettslaks med 350 ansatte, 33,33 heleide og fem deleide laksekonsesjoner. Det som begynte med én mann og en visjon er i dag et konsern med en omsetning på rundt 2,5 milliarder kroner og et resultat før skatt på en milliard kroner – lokalisert på 24 ulike steder på Helgeland.

Det var i 1972 at gründer og pådriver Steinar Olaisen fraktet inn den første oppdrettslaksen til Nord-Norge – med sjøfly! Fisken kom i plastposer og folk ristet oppgitt på hodet. Skepsisen var stor og det samme var nedturene i starten Bare 74 av de 1.200 første unglaksene overlevde

FLYVEFISK: For 36 år siden fraktet Steinar Olaisen inn den første oppdrettslaksen til Nord-Norge – med sjøfly!

Vekst i motvind

Men Olaisen nektet å gi seg. Det primære motivet var nemlig ikke personlig vinning, men et brennende ønske om å skape aktivitet og arbeidsplasser i et øysamfunn som kjempet i kraftig motvind. Og innsatsen skulle til slutt bære frukter.

Olaisen selv gikk bort så altfor tidlig i 2011 og barna har ført arven videre. I dag er det datteren Aino Olaisen som er styreleder i Nova Sea AS. Men fortsatt lever gründer-ånden i beste velgående. Helt sentralt i alt som skjer, finner man et gammel sitat fra Steinar Olaisen:

”Det viktigste, det aller viktigste – er at vi ikke firer på det som har vært vår rettesnor, og det er at dette samfunnet har ei framtid. Vi må bruke penger her, vi må ikke bli fortvilet. Den dagen vi tror at det er bedre å flytte noe herfra, så har vi tapt. Den dagen vi gir slipp på galskapen om at her er det best å være, så er det fare på ferde.”

VAKKER ØY: Ute i havgapet ligger idylliske Lovund hvor Nova Sea har skapt oppdrettshistorie og sørget for en vekst som de færreste kystsamfunn kan vise til.

En bærekraftig fremtid

– Det handler om gjensidig respekt, understreker daglig leder Odd Strøm i Nova Sea. Og ordet respekt går igjen når han beskriver suksessen på Lovund. Respekt for arven, for miljøet, arbeiderne og lokalsamfunnet. For Nova Sea har et stort ansvar for både arbeidsplasser og miljøet ute på havet. Og det felles nøkkelordet er bærekraft:

– Null antibiotika, null lus, null rømminger og en fornuftig rotasjon på lokasjonene slik at belastningen ikke blir for stor, sier Odd Strøm når han skal sette ord på hva bærekraft betyr i praksis.

Så er det også slik at de legger stor vekt på at folk skal bo der de jobber. Dette betyr igjen at Nova Sea er med å skape arbeidsplasser på steder hvor det ikke finnes noen alternativer.

FAMILIE-BEDRIFT: Aino Olaisen arvet bedriften sammen med sine søsken da faren Steinar Olaisen gikk bort i 2011. – Vi har et stort samfunnsansvar når vi sysselsetter så mange i et lite øysamfunn, sier Aino Olaisen og daglig leder i Nova Sea, Odd Strøm.

Lokale røtter er avgjørende

– Vi ser at folk får et helt annet eierskap til jobben og miljøet når det handler om deres egen hjemplass, sier Aino Olaisen. Hun er også styreleder i familieselskapet Vigner Olaisen AS, som er største eier i Nova Sea.

Derfor legger selskapet stor vekt på å rekruttere lokalt der det er mulig. Flere steder har også jobben gått i arv, slik at det nå er generasjon nummer to som kommer inn.

– Vi vet også at vi er hjørnesteinsbedrifter flere steder og det legger et ekstra ansvar på oss. Blant annet har vi som filosofi at vi ikke permitterer folk, vi gjør alt vi kan for å finne alternative arbeidsoppgaver, sier Odd Strøm.

MOTIVERTE ANSATTE: En bedrift blir aldri bedre enn de folkene som jobber der. For daglig leder Odd Strøm har det vært avgjørende å rekruttere motiverte medarbeidere.

Deler verdiene

Et annet utslag av det tette samarbeidet med lokalmiljøet er at bedriften gir samtlige ansatte en årlig bonus, som en del av overskuddet:

– For oss føles det helt rett at de som har vært med på å skape verdiene også får sin andel, sier Aino Olaisen.

Konsernet er også opptatt av gå til tilbake til samfunnet. I tillegg til store skatteinntekter er Nova Sea en sentral sponsor for en rekke lag, foreninger og arrangementer.

LEVENDE ØYSAMFUNN: En oppegående infrastruktur er nødvendig for at næringslivet på Helgeland skal fungere. Hurtigbåtene er en av flere brikker i det store puslespillet.

Konstant utvikling

Er det noe som har kjennetegnet Nova Sea fra første stund, så er det viljen til endring, evnen til å se fremover. Med Helgeland som base og verden som marked, handler det om kontinuerlig handlekraft.

De siste årene har konsernet fått på plass en egen filet-linje, noe som både kutter utgifter og sparer miljøet. Det som før krevde to trailere for å få ut rundfisken, krever i dag bare én bil.

I Oslo har Nova Sea etablert en visningssenter for ytterligere å kunne spre informasjon om næringen og de er inne i en sushi-restaurant.

Et eget helikopter har også gjort hverdagen betydelig enklere for fagfolkene som skal til og fra en rekke lokasjoner hvor de før kunne bruke 12 timer på et enkelt oppdrag.

– Nå rekker folk både å levere og hente i barnehagen når tiden på arbeidsreisene har blitt kuttet betydelig, sier Aino Olaisen.

Produksjon av alger er også noe Nova Sea har begynt å se på, de har en godkjent konsesjon. For her ligger det et enormt potensial med tanke på fremtidig verdiskaping.

AVANSERT PRODUKSJON: Slakting av laks skjer på en skånsom og avansert måte. Hele tiden under nøye observasjon av Nova Seas dyktige fagfolk.

Mulighetenes region

Men det stopper ikke der. Nå har Nova Sea også fått tildelt fire utviklingskonsesjoner hvor de skal teste ut et helt nytt merdesystem som gjør det mulig å drive oppdrett lengre ut fra kysten. Et prosjekt som vil ta flere år, men som på sikt kan revolusjonere bransjen. Og fortsatt med Helgeland som base:

– Helgeland har alt som skal til for å bli en av fylkets mest spennende og hardtslående regioner. Da er vi  helt avhengige av et enda tettere samarbeid mellom kommunene og en styrket infrastruktur. En storflyplass vil i så henseende være helt avgjørende, sier Aino Olaisen.

Banken som støttespiller

Veien frem til dagens suksess-konsern har vært langt og tidvis turbulent. Men én støttespiller har stått last og brast fra dag én, nemlig Helgeland Sparebank:

– Det faktum at vi kunne spille ball med en bank som kjenner de lokale forholdene var utrolig viktig i startfasen, sier Aino Olaisen.

Hvilket bringer oss tilbake til der vi startet; rognkjeksen. Den lever i symbiose med laksen. Laksens problem blir rognkjeksens mat. Og Nova Sea lever i symbiose med Lovund og de andre lokalsamfunnene på Helgeland.

– Vi er 100 prosent avhengige av hverandre. Suksessen så langt er basert på gjensidig tillit og hardt lagarbeid. Det skal vi fortsette med, konkluderer Odd Strøm og Aino Olaisen.


Ny toppsjef i Nova Sea

Tom Eirik Aasjord overtar administrerende direktør-jobben etter Odd Strøm.

Nova Sea as har Tom Eirik Aasjord som ny administrerende direktør i selskapet.

Aasjord overtar etter Odd Strøm, som i slutten av juni meddelte at han går av etter å ha ledet Nova Sea i ti år.

Tom Eirik Aasjord er 37 år, bor i Bodø, har samboer og to barn. Han har jobbet i Nova Sea siden 2013, der han startet i selskapet som økonomisjef, og i dag er finansdirektør. 37-åringen har tidligere jobbet i Widerøe, Cermaq og Codfarmers, i tillegg til Nova Sea.

– Styret i Nova Sea er svært tilfreds med at vi har funnet en så sterk og dyktig kandidat i egne rekker. Aasjord kjenner selskapet godt, og kjenner også bransjen godt. Vi ser fram til et godt samarbeid i årene som kommer, sier styreleder i Nova Sea as, Aino Olaisen.

– Jeg setter stor pris på tilliten som styret viser meg. Nova Sea er et selskap med sterk historie, med fantastisk flinke medarbeidere, og med eiere og styre som er opptatt av utvikling, sier Tom Eirik Aasjord

Tom Eirik Aasjord tiltrådte i stillingen som administrerende direktør i dag, 12.august, og har dermed fra og med i dag overtatt roret etter Odd Strøm.


Hva er det egentlig som skal til for å skape drivkraft for vekst på Helgeland? Vi forbereder oss til Drivkraftkonferansen 2019 ved å snakke med noen gode eksempler fra næringslivet her på Helgeland.